LG화학-고려아연, 美 IRA ‘공동’ 전선 구축
LG화학-고려아연, 美 IRA ‘공동’ 전선 구축
  • 이승렬 기자
  • 승인 2022.11.24 11:10
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전지 원재료 신규 발굴 등 협력 추진 업무협약 체결
국내 건설 전구체 공장 생산량 2만톤→5만톤 확대
자사주 맞교환…LG화학 0.47%·고려아연 1.97% 
​​​​​​​신학철 “성장과 미래 위한 과감한 협력 지속 추진”

[이지경제=이승렬 기자] LG화학이 고려아연과 미래 전지소재 시장을 주도하기 위한 사업 협력에 나선다.

LG화학은 23일 고려아연과 미국 인플레이션 감축법(IRA) 충족을 위한 원재료 발굴 등 포괄적 사업 협력 업무협약(MOU)을 체결했다고 24일 밝혔다.

이와 함께 공고한 전략적 파트너십을 구축하기 위해 2576억원 규모의 자사주를 맞교환하기로 했다.

양극재<사진>는 배터리 생산 원가의 약 40%를 차지하며, 배터리의 용량, 수명 등 핵심 성능을 결정하는 핵심소재다. 사진=LG화학
유리병에 담긴 검은색 분말 형태의 양극재. 사진=LG화학

양사는 특히 전지소재 분야에서 IRA에 공동 대응키로 하고 메탈을 발굴하는 등 북미에서의 양극재 원재료 공급 안정성을 극대화하기 위한 협력을 추진하기로 했다.

LG화학은 양극재 분야에서 라인당 1만톤 이상의 업계 최고 생산성을 확보하고 있고, 고려아연은 업계 최고 수준의 전지 메탈 수급과 건식제련을 통한 메탈 회수, 고순도 메탈 제조 역량 등을 보유하고 있어 상호 협력을 통한 상승효과가 클 것으로 기대된다.

LG화학은 현재 테네시주 클락스빌에 미국 최대인 12만톤 규모의 양극재 공장 건설을 진행하고 있다. 또 고려아연은 7월 미국 전자폐기물 리사이클링 기업 ‘이그니오홀딩스(Igneo Holdings)’를 인수하는 등 북미 전지 소재 사업에 박차를 가하고 있다.

이그니오가 리사이클링을 통해 리튬·니켈과 같은 광물을 얻어 LG화학에 우선 공급한다면 미국 현지에서 ‘리사이클 광물-전구체-양극재’로 이어지는 배터리 소재 공급망 구축이 가능하게 된다.

전구체는 양극재 원재료로 니켈, 코발트, 망간, 알루미늄 등을 결합해 제조한다. 양극재 재료비의 70%를 차지한다.

양사 합작을 통해 국내 울산광역시에 건설 중인 전구체 공장의 생산능력을 당초 2만톤에서 5만톤으로 확대하는 방안도 검토하기로 했다.

LG화학과 고려아연 계열사 켐코(KEMCO)는 6월 합작 설립한 ‘한국전구체주식회사’를 통해 울산광역시 온산 산업단지에 2024년 2분기 양산을 목표로 전구체 공장을 건설 중이다.

양사는 전략적 파트너십 구축 및 협업 실행력을 높이기 위해 자사주 맞교환을 통한 상호 지분 취득도 진행한다.

LG화학이 보유한 자사주 36만7529주(발행 주식총수 대비 0.47%)를 고려아연이 보유한 자사주 39만1547주(발행 주식총수 대비 1.97%)와 시간외대량매매 방식으로 교환한다. 총 거래 금액은 2576억원 규모다. 교환된 주식 양도 제한은 2년이며 처분시에는 상호 우선 협상권을 갖게 된다.

신학철 LG화학 부회장은 “업계 최고의 전문 역량을 보유한 두 기업이 전지 소재 등 전 세계적으로 큰 폭의 성장이 예상되는 미래 성장동력 분야에서 힘을 모은다는 점에서 의미가 크다”며 “더 큰 성장을 위한 과감한 사업 협력을 추진해 나갈 것”이라고 말했다.


이승렬 기자 news@ezyeconomy.com

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