이재용 부회장·정의선 회장, 입맞춤(?)…ESG 경영에 맞손
이재용 부회장·정의선 회장, 입맞춤(?)…ESG 경영에 맞손
  • 김성미 기자
  • 승인 2021.09.27 11:00
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삼성電·현대제철, 반도체공정 폐수처리 침전물 제철부원료로 재활용
​​​​​​​전량 수입 의존 광물대체 효과…제철 공정 제조 원가 절감 효과 상당

[이지경제=김성미] 국내 재계 1위인 삼성전자 이재용 부회장과 현대자동차그룹의 정의선 회장이 ESG(환경, 사회, 지배구조) 경영을 위해 손을 잡았다. 삼성전자와 현대제철이 반도체 제조공정에서 발생하는 폐수슬러지(침전물)를 제철 과정 부원료로 재사용할 수 있는 신기술을 공동으로 개발한 것이다.

양사가 폐수슬러지의 경우 반도체 공정에서 나오는 폐수 처리 과정에서 나온 침전물로, 반도체 공정에서 발생하는 전체 폐기물의 50% 이상을 차지하고 있다며 27일 이같이 밝혔다.

다만, 폐수슬러지 50~60%가 형석과 유사한 플루오린화칼슘(CaF2)이며, 형석은 제철소의 제강 공정에서 쇳물에 있는 불순물(황, 인)을 제거하기 위해 필요하다. 쇳물에 형석을 투입하면 CaF2 성분이 쇳물의 녹는점을 낮춰 불순물 제거 반응을 촉진하기 때문이라고 양사는 설명했다.

반도체 폐기물로 만든 형석 대체제. 사진=삼성전자, 현대제철
반도체 폐기물로 만든 형석 대체제. 사진=삼성전자, 현대제철

이를 위해 삼성전자와 현대제철, 제철세라믹(재활용업체) 등은 지난해 8월 폐수슬러지 재활용을 위해 기술협약을 맺고 그동안 공동 연구개발을 진행했다.

이들 3사는 4월 현대제철 당진제철소에서 30톤의 형석대체품인 폐수슬러지를 활용해 철강재 생산에 성공했으며, 이번 신기술은 6월 한국환경공단 1차 평가, 8월 국립환경과학원 최종 평가를 거쳐 지난달 31일 최종 승인을 획득했다.

국립환경과학원은 “이번 신기술은 2016년 중반 재활용환경성평가 제도 신설 이후 가장 모범적인 사례”라며 “종전 기술, 제도적 한계로 재활용하지 못한 폐기물이 재활용환경성 평가를 통해 재활용될 수 있도록 기술적, 행정적 지원을 아끼지 않을 것”이라고 밝혔다.

이번 기술개발로 삼성전자는 그동안 시멘트공장으로 보내던 폐수슬러지를 다양한 분야에서 재활용할 수 있을 것으로, 현대제철은 비용 절감 효과를 각각 예상했다.

형석은 현재 남미와 중국 등에서 전량 수입하고 았으며, 현대제철의 경우 연간 2만톤의 형석을 수입하고 있다. 현대제철은 우선 10월부터 1만톤의 폐수슬러지 재활용품으로 대체하고 향후 점차 사용량을 늘릴 계획이다.

삼성전자 장성대 전무는 “폐기물을 활용한 대체물질 개발은 자원순환형 ESG 경영의 모범 사례다. 앞으로도 폐기물 재활용률 100% 달성을 목표로 친환경 자원순환기술 개발을 지속하는 등 ESG 경영을 강화하겠다”고 말했다.

현대제철 최주태 전무는 “이번 재활용 기술을 통한 자원 확보는 친환경 미래 제철소의 중요한 전략적 요소이자 경쟁력이다. 다양한 환경에너지기술로 자원과 에너지의 순환구조를 구축해 유한자원의 한계를 극복하겠다”고 강조했다.


김성미 기자 chengmei@hanmail.net

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