SK, 美 에너지 기업 ‘아톰파워’ 2천억에 인수…에너지사업 시너지 기대
SK, 美 에너지 기업 ‘아톰파워’ 2천억에 인수…에너지사업 시너지 기대
  • 이승렬 기자
  • 승인 2022.08.18 11:30
이 기사를 공유합니다

아톰파워 전기차 충전기 기술 활용… 에너지솔루션·모빌리티 사업 상승효과 기대

[이지경제=이승렬 기자] SK그룹의 투자전문 지주회사인 SK㈜와 계열사 SK에너지는 미국에서 전기차 충전 사업 등을 하는 에너지솔루션 기업 '아톰파워'의 경영권을 1억5000만달러(약 2000억원)에 인수한다.

에너지솔루션은 전력을 가장 효과적으로 생산하고 소비하도록 돕는 기술을 뜻한다.

18일 SK㈜는 ·SK에너지·아톰파워 경영진과 지난 17일 서울 종로구 SK서린빌딩에서 SK 측의 지분 인수에 대한 협약을 체결했다고 밝혔다.

(왼쪽부터) 김무환 SK㈜ Green투자센터장, 라이언 케네디 아톰파워 CEO, 강동수 SK에너지 S&P추진단장. 사진=SK이노베이션
(왼쪽부터) 김무환 SK㈜ Green투자센터장, 라이언 케네디 아톰파워 CEO, 강동수 SK에너지 S&P추진단장. 사진=SK이노베이션

이날 협약식에는 SK㈜ 김무환 그린투자센터장, SK에너지 S&P(Solution&Platform) 추진단 강동수 단장, 아톰파워 라이언 케네디 CEO 등이 참석했다.

이날 라이언 케네디 아톰파워 CEO는 “아톰파워의 기술은 모든 전력망의 고도화와 EV 시장의 확대에 모두 적합하다”며 “SK와의 협력으로 더 많은 고객에게 우리의 사업을 확대할 것으로 기대된다”고 말했다.

2014년 설립된 아톰파워는 ‘솔리드스테이트 서킷브레이커(SSCB·전력반도체로 제어되는 회로차단기)’ 기술을 개발해 미국에서 에너지솔루션 사업과 전기차(EV) 충전 사업을 벌이고 있다.

전력 과부하 발생시 전류를 차단하는 역할만 하는 일반 회로차단기와 달리 아톰파워가 자체 개발한 전류센서와 소프트웨어로 각 세대 전력의 중간관문(게이트웨이·Gateway)으로서 전력 사용 데이터를 측정하고 수집하는 역할도 한다.

아톰파워의 회로차단기가 수집하는 데이터는 전력 사용량, 태양광 발전량, 전기차 충전량, 에너지 저장장치(ESS) 충·방전량 등 다양하다.

회로차단기가 모은 전력 빅데이터는 각 세대는 물론 지역 단위의 전력 발전, 소비 양상을 예측하는 데 활용할 수 있다.

아톰파워의 솔리드스테이트 서킷브레이커(SSCB)들이 한데 집적된 패널. 여러 대의 EV 충전기들을 한 곳에서 관리할 수 있다. 사진=SK이노베이션
아톰파워의 솔리드스테이트 서킷브레이커(SSCB)들이 한데 집적된 패널. 여러 대의 EV 충전기들을 한 곳에서 관리할 수 있다. 사진=SK이노베이션

SK는 아톰파워의 회로차단기 보급이 확대되면 전력 생산자는 적정 발전량을, 소비자는 전력 가격을 예측할 수 있어 에너지 시장에서의 편익 증대 가져올 것으로 기대하고 있다.

아톰파워의 회로차단기는 EV 충전기에도 활용할 수 있다. 설치비용과 면적, 관리비용 모두 크게 줄일 수 있는 게 장점이다.

충전기 1대당 개별 회로차단기를 필요로 하는 기존 방식과 달리, 여러 대의 소형 회로차단기를 1개의 중앙 패널에 집적시킨 구조로 시공할 수 있다. 전력설비 증설 없이 기존 전력용량 내에서 충전소를 운영하는 것도 가능하다.

아톰파워의 회로차단기는 이 분야에서 유일하게 미국의 제품 성능 및 안전인증 ‘UL 인증’을 획득했다. UL인증은 미국보험협회안전시험소(UL)의 공산품 제품 안전에 관한 표준 개발 및 인증으로 미국의 안전규격으로 활용된다.

SK는 아톰파워의 기술이 국내외에서 ‘에너지솔루션 플랫폼’을 구축하는 데에 도움이 될 것으로 보고 있다.

김무환 SK㈜ 그린투자센터장은 “아톰파워 인수를 통해 에너지솔루션 사업의 핵심기술을 확보했다”며 “이를 발판삼아 에너지솔루션 플랫폼 구현 및 다양한 사업기회를 발굴할 것”이라고 말했다.

미래 전력산업은 중앙집중형에서 분산형으로 진화 발전 중이다. 분산형 전력 산업을 실현하기 위해서는 전력 공급자와 소비자의 정보를 분석하고 제어하는 솔루션 확보가 필수적으로, 아톰파워의 기술은 향후 EV 충전 인프라부터 가정용과 상업용 건물을 아우르는 시장에 다양하게 적용될 전망이다.

특히 SK에너지는 기존 내연기관차 고객을 대상으로 진행 중인 주유, 세차, 정비 등의 모빌리티 플랫폼 서비스를 EV 고객으로 확대하면서, 아톰파워의 EV 충전기 개발역량을 활용해 친환경 모빌리티와 에너지솔루션을 통합한 미래형 에너지 사업을 모색할 계획이다.

아톰파워의 EV 충전기는 케이블과 같은 최소한의 필수 부품만 탑재해 고객이 원하는 모습으로 만들 수 있다. SK에너지는 이를 오랜 주유소·충전소 운영 경험에 접목할 계획이다.

장시간 여러 대가 주차하는 아파트 등의 공동주택, 대형 복합쇼핑몰 등을 중심으로 해당 공간에 최적화된 EV 충전기반을 마련하고, 이와 관련한 부가 서비스 제공 등의 사업을 국내외에서 추진할 예정이다.

강동수 SK에너지 S&P추진단 단장은 “국내 석유시장 1위 사업자로서 SK에너지의 경험과 아톰파워가 가진 차별적 기술 경쟁력이 만나 SK에너지가 친환경 에너지솔루션과 모빌리티 플랫폼 사업자로 거듭나는데 큰 힘이 되는 상생효과를 내기를 기대한다”고 말했다.


이승렬 기자 news@ezyeconomy.com

관련기사